21Grams

 

笔者小时候比起现在体弱多病,常需要拿着中医师开着的药方,到药材店购买药材熬药。在那时候西环一带满是药材店,每次和母亲经过不同的药材店,都不难发现老闆小翼翼的拿着秤陀,而站在一旁的顾客总是目不转睛的留意着对方有否「呃秤」,演活了一场勾心斗角的戏码。但当我在长大后再次回到儿时长大的地方,走过鲜肉档、百子柜、生果档等等 忽然发现很难再找到秤陀的身影,旧时放着秤陀的位置,统统换上了一个又一个的电子磅。

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「记得帮我影埋个招牌喎!」

儘管秤陀这个传统量重工具已经逐渐被不同的磅所取代,在上海街一带,仍有一间坚持继续製作并售卖秤陀的小店 - 利和秤号。利和秤号发迹于战前时代,由二代当主何太之父亲一手创立,迄今已经营 80 余年,见证香港大大小小的变迁;而何太由孩堤时代经已开始师从父亲,一边为店铺打理大小事务,一边学习製作秤陀的技术,直到今天。利和秤号坐落于油麻地果栏一旁,是典型的「墙位铺」,即依附着旧式唐楼而建的小型舖位,亦因为此缘由,何太只需要定时交付牌费,并不需要缴交日渐昂贵的租金。

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店舖内大大小小的秤 

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曾经有一个客人上门找何太晦气,说她所卖的秤非常不耐用。何太当时实在摸不着头脑,一问之下原来有人利用利和秤号之名,自称是其代理商,售卖非利和秤号出品之商品。
何太气得在店舖的招牌下注明:「本秤店 无批发」以免家父苦心经营的声誉被影响。

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除了秤以外,也放有不同行业适用的算盘

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「对我地影响最大嘅,唔係日本仔、唔係新类型商品,而係十进制嘅兴起。以前好多行业都要用到秤,酒楼呀、肉档呀、金舖呀 全部都係我地嘅客仔,但转晒磅之后,我地冇咗好多客。」
在 1980 年代,政府开始极力提倡「更新、更文明」的十进制,并在宣传片尾加插「採用十进制,公道又易计」的宣传口号,而这口号听起来总像无心插柳地令人误会传统的量重工具并不可靠。何太说:「好多师奶都走去拣啲有磅嘅舖头买餸,所以好多街市档都争住换磅,嗰排开始我冇咗好多熟客,都几大影响。而家仲会嚟帮衬我嘅,多数都係啲药材舖同埋住家人。」

https://www.youtube.com/watch?v=OC7MjgRI-q0
当年香港政府提倡十进制的广告

「磅最大坏处,就係你要买好贵好贵先会準确。好似冬虫草咁轻,而家有好多磅都磅唔到佢几重嫁,但一条已经好值钱嫁喇!呢个时候就一定要用秤先可以準确量到佢有几重。」
「磅其实应付日常需要已经好足够,但磅好易坏,一坏条弹簧就成个磅都唔用得!」
「你知唔知秤仲有样好?老人家可以唔驶弯腰,就咁拎个秤埋去自己自己对眼度睇刻度。」
利和秤号所售卖秤陀全是由人手製作,何太製陀技艺全由父亲传授,无奈岁月不饶人,何太的视力在十年前开始衰退,何太称现在已不能非常準确地在秤杆上划上刻度,现时大部份工序诸如製作秤陀、秤杆等皆交予同样师承父亲、年纪较大的「大师兄」负责。何太欷歔道:「呢一行都已经落晒山,就嚟见到月亮喇,仲边会有人入行?其实我都知自己身体无以前咁好,但呢门技艺係爸爸用咗好多年传授畀我地,点捨得就咁失传!既然无人接棒,惟有自己继续努力,将呢门技艺延续得一日就一日。」利和秤号现在不定时开张,当何太不需要照顾爱孙的时候,便会继续紧守这岗位。

21Grams 儘管行业不断在萎缩,何太仍日复日、年复年地坚守这阵地

21Grams 虽然已经不能再胜任划上刻度的工作,但一些基本的校準工作何太仍能胜任。每当何太瞇成一线,你就知道她準在检查秤杆的準度了。

秤是一种非常耐用的工具,何太更引以自豪地以「可以用一世」去形容利和秤号所售卖的秤。然而,这间接令到购买秤的需求大减,利和秤号每天的生意不多,而何太的工作大多是为旧秤更换组件,例如更换绳子等。而製秤过程非常繁複,由製作秤陀、加工坤甸木作秤杆、再到组装,得花上数小时,现时在香港的製秤师傅已所余无几,每位师傅每天最多能够製作三个秤,若需要大量订货,更需要提前数月预订。这种种原因,导致秤的需求大减,令行业更以更快的速度萎缩。
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上图为用作秤骨的原材料坤甸木,材质坚硬防水,但加工非常费时

21Grams 由「大师兄」製作的秤陀

在临别之际,老闆娘仍不忘提点小弟多回家吃饭、多小心身体,还着小弟多回来找她聊天,活像家中长辈一样,实在让小弟离开的时候有点依依不捨的感觉。不知道各位有否看过电影《21Grams》?电影名字的由来,是来自于科学家发现,人死亡的那一刻,会有 21 克重量从身体上消失,而这 21 克的重量则顺理成章地、被理解成为灵魂的重量。而在这个人与人之间欠缺沟通的社会,若将这份厚实的人情味作量化,放在秤上绝对远远重于 21 克,绝无「呃秤」。

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谢谢观赏。

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